Finaliza la fase de commissioning de Gaia

La fase de commissioning de la misión Gaia finalizó formalmente el pasado día 18 de julio con la presentación del In Orbit Commissioning Review.

Está previsto que el dia 23 de julio se inicie un periodo de 28 días de observaciones ininterrumpidas en modo EPS (barrido del cielo perpendicular al plano de la eclíptica). Una vez finalizado dicho periodo el satélite iniciará el modo nominal de observación.

Antes de estas operaciones se actualizarán varios parámetros del software a bordo, en particular aquellos relacionados con la nueva estrategia de observación del instrumento RVS diseñada para minimizar el efecto de la luz parásita que llega al plano focal. También se actualizarán los parámetros relacionados con los umbrales de detección y confirmación de las fuentes.

Estado de la misión

Siete meses después del lanzamiento, y tras los numerosos análisis que se han llevado a cabo durante la fase de commissioning, podemos decir que Gaia, pese a los inesperados elementos (ver más abajo), será una misión sin precedentes en términos de precisión astrométrica, cobertura del cielo, homogeneidad en la fotometría, volumen de datos espectroscópicos, etc.

La inmensa mayoría de los elementos e instrumentos científicos de Gaia están funcionando correctamente. Por citar algunos datos:

- Las 7 VPUs (Video Processing Unit) están funcionando sin problemas.
- Las 106 CCDs y las PEM (Proximity Electronic Module) asociados han funcionado correctamente desde que se pusieron en marcha el 3 de enero pasado.
- La antena, la primera de su tipo en una misión de ESA, ofrece un ancho de banda superior al previsto.
- Gracias a la precisión del lanzamiento y la maniobra de inserción en L2, así como a la precisión del control de actitud, el consumo de combustible está siendo significativamente inferior al esperado. Según los datos actuales las reservas de combustible permitirían extender la misión hasta un total de entre 7,5 y 9,5 años.
- El control de actitud y el sistema de micropropulsión funcionan correctamente dentro de las especificaciones de apuntado y velocidad de rotación de Gaia.
- El reloj de rubidio, esencial para la precisión astrométrica requerida, funciona dentro de las especificaciones.
- El hardware y software a bordo que controlan la detección, confirmación y observación de las fuentes, así como la telemetría generada, funciona también correctamente, quedando solo pendiente la actualización de algunos parámetros.

Con respecto a los elementos que no funcionan según lo esperado, su situación actual y las medidas a adoptar para mitigar su efecto, son las siguientes.

Pérdida continua de transmisión por contaminación de agua.

Basándose en los datos de la pérdida de transmisión después de cada una de las campañas de descontaminación realizadas, se está trabajando en definir la estrategia de campañas necesarias en el futuro. Airbus DS ayudará a optimizar el procedimiento de descontaminación, que quedará definido en septiembre de 2014.

Luz difusa

Todo el software de DPAC afectado por el elevado nivel del fondo de cielo debido a la luz difusa ha sido actualizado para minimizar su impacto. Airbus DS desarrollará e implementará cambios en el software a bordo necesarios para optimizar la estrategia de observación en RVS. El objetivo es tener a punto estas actualizaciones para finales del 2014. Por otra parte, en ESTEC se está realizando un estudio independiente de las causas de la luz difusa para obtener un modelo cuantitativo de la contribución del Sol.

Variaciones del ángulo base

Mediante la comparación de dos soluciones de ODAS (One-Day Astrometric Solution) de la misma zona del cielo se ha confirmado que las variaciones del ángulo base medidas son reales, y que el BAM (Basic Angle Monitoring) está funcionando correctamente. La repetitividad de las variaciones periódicas y la precisión de las medidas del BAM, ofrecen garantías de que dichas variaciones pueden ser tratadas en el procesado de los datos astrométricos. Paralelamente se ha puesto en marcha un grupo de trabajo liderado por Airbus DS y con la participación de ESA y DPAC para encontrar las causas de dichas variaciones y entender cómo se deben de interpretar en detalle las medidas del BAM.

Data releases

Por el retraso en el inicio de las observaciones nominales y para disponer de un mayor margen de tiempo para incorporar la complejidad que introducen los tres efectos mencionados, se ha decidido ampliar el plazo para la presentación del primer release de los datos. Actualmente se estima que será en el verano de 2016. Tenéis más información sobre el "data release escenario" aquí.

Topic revision: r2 - 2014-07-24 - CarmeJordi
 
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